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Premio internacional “Nuevos Horizontes” a una dupla de docentes del Balseiro

Huerta y Casini. Créd.: Justin Bishop.

Dos jóvenes docentes del Instituto Balseiro, Marina Huerta y Horacio Casini, recibieron esta semana el premio “Nuevos Horizontes”, que es otorgado por unafundación creada por filántropos que desean reconocer a los científicos que aportan al avance de las matemáticas, las ciencias de la vida y la física teórica. El reconocido físico Juan Martín Maldacena, egresado del Balseiro, destacó desde los Estados Unidos el trabajo de los argentinos premiados.

Fecha de publicación: 11/11/2014

La Fundación Breakthrough, creada por Yuri Milner, Mark Zuckerberg y Sergey Brin, entre otros filántropos interesados por la ciencia y la innovación, premió esta semana a científicos que aportan con su curiosidad a la humanidad. Entre ellos, se destacan los argentinos Marina Huerta y Horacio Casini, docentes del Instituto Balseiro e investigadores del CONICET en el Centro Atómico Bariloche, que recibieron el premio en la categoría “Nuevos Horizontes”.

El premio que recibieron los argentinos es compartido con otros dos físicos teóricos: Shinsei Ryu, de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, y Tadashi Takayanagi, de la Universidad de Kyoto, por aportar “ideas fundamentales sobre la entropía en la teoría de campo cuántico y gravedad cuántica”, según informó la citada Fundación.

Huerta y Casini trabajan en el campo de la “teoría cuántica de campos” (una unión de la teoría de la relatividad especial con la mecánica cuántica). Ambos son investigadores del Conicet y miembros de la División de Partículas y Campos del Centro Atómico Bariloche, de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA). Además, son docentes del Instituto Balseiro, dependiente de la Universidad Nacional de Cuyo (UNCuyo) y la CNEA.

La Fundación Breakthrough otorgó tres grandes premios: uno en el campo de las ciencias de la vida, el segundo en matemáticas y el tercero en física fundamental. En física fundamental, el premio fue otorgado a científicos que descubrieron la aceleración de la expansión del universo (ver más abajo el listado de nombres).

“Además del Premio en física fundamental, esta Fundación otorga tres premios anuales a jóvenes investigadores que trabajan en el campo de la física fundamental, que es el área de la física que trata de elucidar las leyes de los constituyentes básicos de la materia”, explica el prestigioso físico argentino Juan Martín Maldacena, egresado del Instituto Balseiro que trabaja en la actualidad en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, en los Estados Unidos.

“Horacio (Casini) y Marina (Huerta) compartieron uno de estos premios con otros dos investigadores japoneses. Sus investigaciones se centraron en entender aspectos de la mecánica cuántica en la teorías de partículas y de gravedad”, destacó Maldacena con respecto a los premios a jóvenes investigadores (categoría "Nuevos Horizontes"). Y agregó que en un artículo de 2008, Casini propuso y probó la versión correcta de una conjetura sobre la entropía de objetos localizados en estas teorías. “Lo que dice básicamente es que cuando uno mira un objeto en una región muy pequeña, se torna muy difícil distinguirlo del vacío a menos que el objeto tenga mucha energía”, sintetizó Maldacena.

El joven matrimonio de físicos, que este año estuvo de visita durante seis meses en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton (invitados por Maldacena y sus colegas), también probó que “la entropía de entrelazamiento se puede usar para clasificar las relaciones entre teorías de partículas en tres dimensiones”, agregó Maldacena.

“Que científicos egresados y docentes del Instituto Balseiro reciban premios de esta envergadura internacional es importante para ellos, para sus grupos de investigación y para motivar a los nuevos estudiantes a acercarse al mundo de la ciencia”, dijo, por su parte, el vicedirector por el Área de Ciencia del Instituto Balseiro, Alejandro Fainstein.

“Es llamativo y esperanzador que no sólo en este premio, sino también en numerosos premios que han recibido este año docentes y graduados del Balseiro, los galardonados sean investigadores jóvenes, algo que muestra el rejuvenecimiento del ámbito de la ciencia y la tecnología”, agregó Fainstein.

Por su parte, Ingo Allekotte, responsable de la Gerencia de Física, dependiente de la Gerencia de Área Investigación y Aplicaciones no Nucleares de la CNEA, remarcó: “Es todo un honor para nuestra comunidad de investigadores recibir este tipo de reconocimientos, que demuestra que en la CNEA estamos haciendo ciencia de máxima calidad a nivel internacional”. Y agregó: “En el Centro Atómico Bariloche se abarca una gran diversidad de áreas y temáticas de trabajo en ciencia y tecnología y los jóvenes ocupan un rol muy importante”.

El premio Breakthrough 2015 de la Física Fundamental fue otorgado a Saul Perlmutter, Brian P. Schmidt y Adam Riess, mientras que el Premio de las Ciencias de la Vida fue para C. David Allis, Victor Ambros, Alim Louis Benabid, Gary Ruvkun, Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier. En Matemáticas, los ganadores fueron Simon Donaldson, Maxim Kontsevich, Jacob Lurie, Terence Tao y Richard Taylor. Más información, en: https://breakthroughprize.org/

MÁS DOCENTES PREMIADOS

En estos últimas semanas también fueron anunciados otros dos premios para docentes del Instituto Balseiro e investigadores del CONICET en el Centro Atómico Bariloche (CAB). Ellos son el Físico Pablo Cornaglia, investigador en el grupo de Teoría de la Materia Condensada del CAB, que recibió este mismo mes el premio “ICTP 2014”, del Centro Internacional de Física Teórica de Trieste, Italia (la ceremonia está programada para 2015); y el Ingeniero Nuclear Mariano Cantero, que recibió recientemente el “Premio AMCA para jóvenes científicos”, que es otorgado por la Asociación de Mecánica Computacional de Argentina (AMCA), y premia la trayectoria científica de profesionales destacados de hasta 40 años de edad. Link a noticia.

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Marina Huerta y Horacio Casini, junto a colegas premiados (Crédito Justin Bishop-Fund. Breakthrough Prize).

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Área de Comunicación Institucional

Instituto Balseiro

San Carlos de Bariloche, 11/11/2014

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